Overblog
Editer l'article Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
24 avril 2019 3 24 /04 /avril /2019 03:09

Si le nom d'Ingalls est sans doute familier à beaucoup d'entre vous, c'est qu'il est évoque la célèbre série télévisée "La petite maison dans la prairie". Laura est la petite fille qui a relaté quelques décennies plus tard ses péripéties au sein de sa famille de "pionniers" dans une œuvre monumentale de 9 tomes. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, le titre de cette série n'est pas le premier tome mais seulement le troisième. Si l'on peut avoir l'impression que l'on se réfère à une époque très lointaine, il n'en est rien car cela se passe seulement à la fin du XIXème siècle. Les Etats-Unis en étaient encore à poursuivre leur expansion vers l'ouest. Les familles de pionniers allaient s'y installer espérant trouver là un avenir meilleur. C’est ce qu'a vécu Laura Ingalls avec ses parents (Ma et Pa) et ses sœurs (Mary, Carrie, Grace) et dont elle témoigne.

Dans son enfance, Laura déménagera souvent avec sa famille. A chaque fois, tout est chargé dans le chariot couvert : le fameux "wagon" popularisé par les films de cow-boys.
Dans son enfance, Laura déménagera souvent avec sa famille. A chaque fois, tout est chargé dans le chariot couvert : le fameux "wagon" popularisé par les films de cow-boys.

Dans son enfance, Laura déménagera souvent avec sa famille. A chaque fois, tout est chargé dans le chariot couvert : le fameux "wagon" popularisé par les films de cow-boys.

La famille affronte courageusement de multiples dangers : pluies verglaçantes, grêles, feux de prairie j'en passe et des pires... Le moindre n'étant pas qu'en l'absence de vaccins, toute maladie pouvait avoir des conséquences dramatiques. Ainsi, Mary (la sœur ainée au centre avec Laura à sa gauche et Carrie à sa droite) devient aveugle après avoir contracté la scarlatine et Almanzo, son mari, devint partiellement paralysé après avoir été atteint de diphtérie.

La famille affronte courageusement de multiples dangers : pluies verglaçantes, grêles, feux de prairie j'en passe et des pires... Le moindre n'étant pas qu'en l'absence de vaccins, toute maladie pouvait avoir des conséquences dramatiques. Ainsi, Mary (la sœur ainée au centre avec Laura à sa gauche et Carrie à sa droite) devient aveugle après avoir contracté la scarlatine et Almanzo, son mari, devint partiellement paralysé après avoir été atteint de diphtérie.

A l'époque, on est contraint de tout faire soi-même : Pa construira plusieurs maisons de ce type (log cabin), chassera pour nourrir sa famille, cultivera... Ma, de son côté, sera capable de cuisiner, faire des conserves, coudre des habits pour tous et saura faire des chapeaux pour protéger du soleil.

A l'époque, on est contraint de tout faire soi-même : Pa construira plusieurs maisons de ce type (log cabin), chassera pour nourrir sa famille, cultivera... Ma, de son côté, sera capable de cuisiner, faire des conserves, coudre des habits pour tous et saura faire des chapeaux pour protéger du soleil.

Du Wisconsin pour s'établir au Kansas, la famille voyage pendant des semaines. Moins d'un an se passe avant qu'elle ne soit obligée de retourner d'où elle vient, sa maison étant établie sur un territoire indien !

Du Wisconsin pour s'établir au Kansas, la famille voyage pendant des semaines. Moins d'un an se passe avant qu'elle ne soit obligée de retourner d'où elle vient, sa maison étant établie sur un territoire indien !

Signalons au passage qu'un prix de littérature jeunesse qui portait le nom de Laura Ingalls a dû changer de nom, son œuvre ayant été jugée défavorable aux Indiens. Nul n'est parfait...

Sitôt installés, il n'y a pas de place pour le repos. Chacun doit apporter sa part à la survie de la famille et les enfants sont rapidement mis à contribution pour faire le beurre, coudre les quilts ou nettoyer la maison. Laura sera, entre autres, chargée d'approvisionner le foyer qui fonctionne en permanence.

Bien sûr, pas question d'internet pour se distraire : certains soirs, Pa sort son violon pour jouer quelques airs traditionnels. Il se peut que les loups l'accompagnent mais le chien et le fusil assurent la protection ! Le violon est conservé au musée de Walnut Grove (Minnesota) lieu de l'installation ci-dessous.

Bien sûr, pas question d'internet pour se distraire : certains soirs, Pa sort son violon pour jouer quelques airs traditionnels. Il se peut que les loups l'accompagnent mais le chien et le fusil assurent la protection ! Le violon est conservé au musée de Walnut Grove (Minnesota) lieu de l'installation ci-dessous.

La famille reprend la route pour le Minnesota où elle devra passer les premiers temps dans un abri creusé dans la  berge de la rivière. C'est là que les petites filles vont commencer d'aller à l'école.

La famille reprend la route pour le Minnesota où elle devra passer les premiers temps dans un abri creusé dans la berge de la rivière. C'est là que les petites filles vont commencer d'aller à l'école.

 Un jour, un nuage de sauterelles s'abat sur le champ de blé de la famille et détruit toutes les récoltes conduisant le père à s'exiler pour trouver du travail ailleurs. A son retour, la famille reprend la route pour se rendre dans l'Iowa pour y tenir un hôtel.

Après deux ans, la famille retourne à son ancienne place d'où le père s'exile pour aller occuper la place de gérant d’un magasin destiné aux travailleurs construisant la nouvelle ligne de chemin de fer. Laura et ses sœurs le rejoindront par le train quelques temps après. Toute une aventure ! La famille va passer là son premier hiver quasiment seule. Au printemps, l'arrivée de nouveaux occupants est telle qu'une ville voit le jour : De Smet.

Après deux ans, la famille retourne à son ancienne place d'où le père s'exile pour aller occuper la place de gérant d’un magasin destiné aux travailleurs construisant la nouvelle ligne de chemin de fer. Laura et ses sœurs le rejoindront par le train quelques temps après. Toute une aventure ! La famille va passer là son premier hiver quasiment seule. Au printemps, l'arrivée de nouveaux occupants est telle qu'une ville voit le jour : De Smet.

A l’âge de quinze ans, Laura devient institutrice dans une toute petite école : 5 élèves ! L'hiver est très froid et ce sera son futur mari (Almanzo Wilder) qui viendra chaque week-end pour la ramener à la maison. L'argent gagné servira à payer les études de Marie dans une université pour aveugles. Les photos ont été prises lors des journees "Heritage Days" de Carroll County. L'école est authentique et se rapproche des descriptions que Laura donne de la sienne.
A l’âge de quinze ans, Laura devient institutrice dans une toute petite école : 5 élèves ! L'hiver est très froid et ce sera son futur mari (Almanzo Wilder) qui viendra chaque week-end pour la ramener à la maison. L'argent gagné servira à payer les études de Marie dans une université pour aveugles. Les photos ont été prises lors des journees "Heritage Days" de Carroll County. L'école est authentique et se rapproche des descriptions que Laura donne de la sienne.
A l’âge de quinze ans, Laura devient institutrice dans une toute petite école : 5 élèves ! L'hiver est très froid et ce sera son futur mari (Almanzo Wilder) qui viendra chaque week-end pour la ramener à la maison. L'argent gagné servira à payer les études de Marie dans une université pour aveugles. Les photos ont été prises lors des journees "Heritage Days" de Carroll County. L'école est authentique et se rapproche des descriptions que Laura donne de la sienne.

A l’âge de quinze ans, Laura devient institutrice dans une toute petite école : 5 élèves ! L'hiver est très froid et ce sera son futur mari (Almanzo Wilder) qui viendra chaque week-end pour la ramener à la maison. L'argent gagné servira à payer les études de Marie dans une université pour aveugles. Les photos ont été prises lors des journees "Heritage Days" de Carroll County. L'école est authentique et se rapproche des descriptions que Laura donne de la sienne.

Après un an de mariage, Laura donne naissance à sa fille Rose. Le couple connait des difficultés : maladie, perte du second enfant, sècheresse, incendie de leur maison. Essayant de fuir ce mauvais sort, les jeunes gens partent en Floride mais le climat ne leur convenant pas, ils retournent à De Smet. Après avoir reçu une pomme du Missouri, ils décident de s'y implanter et y achètent une maison avec l'argent que Laura a économisé en cousant.

Là, le travail ne manque pas pour s'installer " abattage d'arbres, désempierrage, plantation d'un verger...

Là, le travail ne manque pas pour s'installer " abattage d'arbres, désempierrage, plantation d'un verger...

Les années passent et Rose devient une journaliste célèbre vivant à San Francisco. Laura lui rendra visite en 1915 et y visitera l'exposition universelle. Les illustrations (des publicités pour l'exposition universelle)  proviennent du Carroll Free Press de l'époque.
Les années passent et Rose devient une journaliste célèbre vivant à San Francisco. Laura lui rendra visite en 1915 et y visitera l'exposition universelle. Les illustrations (des publicités pour l'exposition universelle)  proviennent du Carroll Free Press de l'époque.

Les années passent et Rose devient une journaliste célèbre vivant à San Francisco. Laura lui rendra visite en 1915 et y visitera l'exposition universelle. Les illustrations (des publicités pour l'exposition universelle) proviennent du Carroll Free Press de l'époque.

A l’âge de 60 ans, Laura décide d'écrire les mémoires de son enfance spécialement pour les enfants pour qu'ils puissent connaitre la vie des pionniers. Ils l'apprécièrent tant qu'elle fut conduite à écrire aussi l'enfance de son mari dans l'état de New York. Pendant 11 ans, elle écrit une série qui sera connue sous le nom de "La petite maison". Elle devient alors un auteur réputée qui sera invitée dans les écoles, parlera à la radio ou dans des bibliothèques et recevra beaucoup de distinctions. Son activité s'arrête à 76 ans pour connaitre un moment de vie plus calme.

En 1949, Almanzo disparait à l’âge de 92 ans suivi par Laura en 1957 âgée de 90 ans.

En 1949, Almanzo disparait à l’âge de 92 ans suivi par Laura en 1957 âgée de 90 ans.

Cette présentation n'aurait pu être possible sans l'aide pertinente de Deirdre, bibliothécaire à Winterville. Qu'elle reçoive toute ma gratitude.

Partager cet article
Repost0

commentaires