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19 août 2020 3 19 /08 /août /2020 22:51

On se figure que changer de pays n'est qu'une simple affaire d'adaptation sauf que comme le dit le proverbe "le diable est dans les détails !" En voici quelques exemples avec les nombres, les chiffres, la numération...

Les chiffres

Ce sont bien les mêmes que les nôtres, mathématiquement s'entend, mais l'on doit prêter attention au fait que leur écriture est différente pour certains :

un -> I ou 1

quatre -> 4

sept -> 7

Ecriture des nombres

Classes

J'avais appris que dans notre système, les classes de nombres (unités simples, milles, millions...) se séparaient par un espace pour rendre la lecture aisée. Ici, la séparation se marque par une virgule.

1,000,000 ->   1 million

Nombres décimaux

En France, nous sommes habitués à séparer,  par une virgule, la partie entière d'un nombre de sa partie décimale. Ce n'est pas l'usage ici où les deux parties sont séparées par un point. Il n'y a bien sûr aucune raison d'employer plus l'une que l'autre, ce n'est qu'une question de convention sauf que lorsque que l'on est habitué à une manière et que l'on est confronté à l'autre, des confusions sont très faciles à faire...

Prix de l'essence dans une station-service. Attention celui-ci est donné pour un gallon ! A noter que les stations-services ont inventé le millième de dollar...qui n'existe pas officiellement.... Invariablement, le prix comporte un 9 millième à la fin !

 

Chiffres romains

Alors qu'on les retrouve assez fréquemment en France, ils ne sont quasiment pas utilisés ici exceptés dans les textes pour la pagination.

Lecture des nombres

Alors qu'en France, l'emploi du mot "cent" pour lire un nombre à 4 chiffres ne dépasse pas 19, on va bien au-delà ici :

3322 peut se lire : trente-trois cent vingt-deux

Mathématiquement, ça se tient mais c'est très déroutant dans une conversation car l'on n'est absolument pas habitué.

Numérotation

Téléphone

Gros avantage : les numéros sont aussi à 10 chiffres mais ne sont jamais présentés comme les nôtres. Voici la forme en usage : 3 chiffres, 3 chiffres, 4 chiffres.

 

Avec le temps, je me suis aperçu qu'il n'était pas plus difficile de les mémoriser sous cette forme que sous la nôtre. Les difficultés arrivent lorsqu'on vous transmet un numéro : les chiffres sont énoncés un à un. 

Numéros de maisons

L'affichage est assez fantaisiste : certaines maisons, magasins n'en comportant pas, il n'est pas très facile de les localiser.

 

Notre boite à lettres

Parfois, le numéro figure sur la boîte aux lettres. D'autres fois, sur le devant de la maison. Le numéro est attribué en fonction de sa place dans la rue. Compte tenu de la grande longueur de certaines artères américaines, on arrive vite à des numéros à 4 chiffres !

 

Présentation d’un numéro de maison dans un magasin de bricolage d'Athens.

 

 D'autres fois, sur le devant de la maison. Le numéro est attribué en fonction de sa place dans la rue. Compte tenu de la grande longueur de certaines artères américaines, on arrive vite à des numéros à 4 chiffres !

D'autres fois, sur le devant de la maison. Le numéro est attribué en fonction de sa place dans la rue. Compte tenu de la grande longueur de certaines artères américaines, on arrive vite à des numéros à 4 chiffres !

Etages

Ici, l'équivalent du mot "rez-de-chaussée" n'existe pas. Celui-ci est considéré comme le niveau 1 de la maison. Ce décalage se poursuit pour tous les étages supérieurs. Donc, le premier étage en France est ici le niveau 2 et ainsi de suite. C'est une donnée à prendre en compte en permanence dans les parkings aériens, les ascenseurs, les descriptions de maisons...

Plaque minéralogique

Changement de propriétaire équivaut à changement d'immatriculation : en  haut, l'ancien numéro, en bas, le nouveau. Moyennant finances, la vignette en bas à droite doit être renouvelée à la date de votre anniversaire.

Temps

Heure

Elle est généralement affichée sous forme de 2 chiffres suivis des 2 points puis de 2 chiffres. Les nombres entre 12 et 24 ne sont en général pas utilisés (l'emploi de ceux-ci pour designer l'heure est dit "heure militaire" = military time).

Information pour une église de Winterville.

Pour préciser si l'on est avant ou après midi, on fait suivre l'écriture sus-indiquée par les lettres am pour ante meridiem ou pm pour post meridiem.

Date

On a tous appris à l'école que nous affichons d'abord le quantième du mois puis le mois quand les Américains font le contraire. Au moins, l'année s'écrit en dernier dans les deux cas ! Néanmoins, la confusion reste toujours possible en particulier lorsque l'on parle de jours situés en début de mois. Faites l'essai en lisant vite :

08/07/1932 ?

Ceux qui ont répondu 8 juillet 1932 doivent revenir pour une séance de rattrapage !

 

Unités de mesures

Américano ayant déjà consacré un article sur le sujet, nous n'y reviendrons pas.

Petite remarque : la consommation d'un véhicule n'est pas la quantité consommée rapportée au kilométrage (exemple : 10 litres aux 100) mais en donnant la distance que peut effectuer un véhicule avec un galon d'essence. Simple ? Pas pour moi en tous cas mais l'effet psychologique est indéniable car un chiffre élevé ici indique un véhicule sobre. En France, c'est l'inverse...

Santé

Toute visite médicale s'accompagne d'une séance de biométrie préalable avec un/e assistante.

Attendez-vous à peser 2 fois plus que votre poids habituel (en livres ici) et à mesurer quelques pieds (entre 5 et 10). Tous ces éléments vous permettant de vous décontracter, vous n'en aurez pas fini car ce sera le temps de...

La tension artérielle

La photo de ce tensiomètre mobile a été prise chez mon médecin du sommeil.

Elle est donnée ici en millimètres. Le patient se retrouve avec une pression artérielle de 138/75 ! Il m'a fallu un certain temps pour comprendre puis m'habituer...

La température

Encore un beau sujet de surprise ! Bien entendu, elle n'est pas donnée en degrés Celsius mais en degrés Farenheit. Il faut donc vous habituer à vous entendre dire que vous avez une température de 98.6. Surprenant, non ?

Chez les médecins que j'ai visités, elle a été prise à l'oreille.

Sujet provisoirement épuisé. Prochain article : comment ne pas devenir fou aux USA ?

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commentaires

Bidollet Pierre 21/08/2020 06:24

Intéressant de connaître ces pratiques; quelques-unes commencent à être familières pour les Européens à cause de la mondialisation et de l'usage d'internet. (point au lieu de virgule, date inversée, am , pm )

Americano 21/08/2020 16:26

Helas, je crois que mondialisation = americanisation ! Dans certains cas, c'est un signe de progres mais il faudrait etre plus vigilant : donner la taille des ecrans de tele en pouces, ce n'est pas un progres quand on voit les difficultes du systeme anglais et quand on a pratique le systeme metrique toute sa vie par ailleurs. A la vue de ton commentaire, je me rends compte que mes references francaises commencent a dater...