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31 juillet 2020 5 31 /07 /juillet /2020 22:26

Caroline Randall Williams, l’auteure de « Lucy Negro, Redux » et « Soul Food Love », est écrivaine en résidence à l’Université Vanderbilt (Nashville-Tennessee). Elle témoigne de sa situation personnelle pour le moins "ambigüe". Ecoutons-la :

"J’ai la peau de la couleur du viol. Ma noirceur brun-clair est un témoignage vivant des règles, des pratiques, des causes du Vieux Sud. Ma peau est un monument. Les confédérés morts sont honorés dans tout le pays avec des statues privées caricaturales, des monuments publics solennels et même dans les noms des bases de l’armée des États-Unis. Cela me fortifie et me réjouit d’assister aux protestations contre cette pratique et à la clameur croissante des fonctionnaires sérieux et non partisans pour y remédier. Mais il y a encore ceux — [les dirigeants du gouvernement] — qui ne peuvent pas comprendre la différence entre réécrire et recadrer le passé. Je dis  qu'il n’est pas question de refaire l’histoire mais d’ajouter une nouvelle perspective.

Je suis une femme noire du Sud et mes ancêtres masculins blancs immédiats étaient tous des violeurs. Mon existence même est une relique de l’esclavage et de Jim Crow. Selon la règle de l’hypodescence (pratique sociale et juridique attribuant à une personne génétiquement métisse la race avec le moins de pouvoir social), je suis la fille de deux noirs, la petite-fille de quatre noirs, l’arrière-petite-fille de huit noirs.

Remontez une génération de plus et ça devient moins simple et plus sinistre. Comme l’histoire familiale l’a toujours dit, et comme les tests ADN modernes l’ont prouvé, je suis le descendant de femmes noires qui étaient domestiques et d’hommes blancs qui les ont violées.

 C’est une vérité extraordinaire de ma vie : je suis biologiquement plus de la moitié blanche, et pourtant je n’ai pas de blancs dans ma généalogie. Pas de blancheur volontaire. Je suis à moitié blanche et rien de tout cela n’était consensuel. Les hommes blancs du Sud — mes ancêtres — ont pris ce qu’ils voulaient des femmes qu’ils n’aimaient pas, sur lesquelles ils avaient un pouvoir extraordinaire, puis n’ont pas reconnu leurs enfants.

Qu’est-ce qu’un monument si ce n’est un souvenir debout? Un artefact pour rendre tangible la vérité du passé. Mon corps et mon sang sont une vérité tangible du Sud et de son passé. Les Noirs d’où je viens appartenaient aux Blancs d’où je viens. Les Blancs d’où je viens se sont battus et sont morts pour leur cause perdue. Et je vous demande maintenant, qui ose me dire de les célébrer? Qui ose me demander d’accepter leurs statues équestres ?

Vous ne pouvez pas me rejeter comme quelqu’un qui ne comprend pas. Vous ne pouvez pas dire que ce n’était pas les membres de ma famille qui se sont battus et sont morts. Ma noirceur ne me met pas de l’autre côté de quoi que ce soit. Cela me place au cœur du débat. Je ne viens pas du Sud. Je viens des Confédérés. J’ai du sang bleu gris rebelle qui coule dans les veines. Mon arrière-grand-père Will a été élevé en sachant qu’Edmund Pettus était son père. Pettus, le général confédéré, le grand dragon du Ku Klux Klan, l’homme pour qui le pont du dimanche sanglant de Selma est nommé. Je ne suis donc pas une étrangère qui fait ces demandes. Je suis une arrière-arrière-petite-fille.

Et ici, je suis bien placée pour dire qu’il y a beaucoup de choses dans le Sud qui sont précieuses pour moi. J’enseigne et j’écris ici de mon mieux. Il y a, cependant, un modèle particulier de fierté du Sud qui doit maintenant, enfin, être pris en compte.

Ce n’est pas une fierté ignorante, mais une fierté provocante. C’est une fierté qui dit: « notre histoire est riche, nos causes sont justifiées, nos ancêtres sont irréprochables. » C’est un jeu de grandeur, si vous voulez, un souhait à nouveau pour un certain type de mémoire américaine. Un souvenir digne d’un monument.

Mais voici la chose : nos ancêtres ne méritent pas votre fierté inconditionnelle. Oui, je suis fière de chacun de mes ancêtres noirs qui ont survécu à l’esclavage. Ils ont gagné cette fierté reconnue par toute personne décente. Mais je ne suis pas fière des ancêtres blancs que je connais, en raison de mon existence même, d’être de mauvais acteurs.

Parmi les apologistes de la cause du Sud et de ses monuments, il y a ceux qui rejettent les épreuves du passé. Ils imaginent un monde de maîtres bienveillants et parlent avec des yeux brumeux de gentillesse, d’honneur et de la terre. Ils nient le viol dans les plantations ou l’expliquent de loin ou remettent en question le degré de fréquence avec lequel il s’est produit.

Pour ces gens, c’est mon privilège de dire que je suis la preuve. Je suis la preuve que quoi que le Sud ait pu être, ou pourrait se croire être, il était et est un espace dont la prospérité et le sens de la romance et de la nostalgie ont été construits sur la souffrance des noirs.

La version rêvée du Vieux Sud n’a jamais existé. Ici, tout monument dédié à cette époque dit la moitié d’une vérité au mieux. Les idées et les idéaux qu’il prétend honorer ne sont pas réels. À ceux qui ont embrassé ces illusions : il est maintenant temps de réexaminer votre position.

Soit vous avez été aveuglés par une vérité que l’histoire de mon corps vous oblige à voir, soit vous voulez vraiment honorer les oppresseurs au détriment des opprimés et vous devez enfin reconnaître votre investissement émotionnel dans un héritage de haine.

Quoi qu’il en soit, je dis que les monuments de pierre et de métal, les monuments de tissu et de bois, tous les monuments faits par l’homme, doivent tomber. Je défie tout Sudiste sentimental de défendre nos ancêtres devant moi. Je suis littéralement faite des raisons de les dépouiller de leurs lauriers."

Autre témoignage de valeur de Fannie Lou Hamer.

"Je ne veux pas que vous me disiez de retourner en Afrique, à moins que vous ne retourniez d’où vous venez. Un jour, j’ai reçu une note me disant de retourner en Afrique et depuis ce temps — cela fait trois fois par semaine que je le dis devant un public blanc — : « Nous allons conclure un marché : après avoir renvoyé tous les Coréens en Corée, les Chinois en Chine, le peuple juif à Jérusalem et avoir redonné aux Indiens leurs terres, vous montez sur le Mayflower d’où vous venez'... Nous sommes tous ici sur des terres empruntées. Nous devons comprendre comment nous allons faire les choses bien pour tous les gens de ce pays. »

A suivre

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